¿Por qué los perros se enroscan

¿Por qué los perros se acurrucan en una bola para dormir?

Porque son adorables. Vale, no, esa no es la razón por la que los perros se enroscan para dormir, pero eso no significa que no sea verdad. 

En realidad, no hay una respuesta completamente clara para esta pregunta, y no importa cuantas veces se lo preguntes a tu perro, el nunca te lo dirá. Pero la biología y la historia evolutiva de los perros nos da una serie de pistas, lo cual ayuda a explicar por qué a la mayoría de los perros les gusta acurrucarse en una bola cuando duermen. 

Los perros se acurrucan para dormir. ¿Cuestión de comodidad?

Antes de profundizar en el tema, merece la pena destacar que enroscarse o acurrucarse en ovillo al dormir no es un comportamiento universal entre todos los perros. No es como mover la cola, por ejemplo. Muchos perros duermen de lado y algunos incluso sobre sus espaldas. 

Así que no te preocupes si tu perro no duerme como una bolita peluda. Las posturas al dormir varían entre los perros, y probablemente, entre las razas también. Por ejemplo, los galgos, probablemente, tengan más problemas para mantener el equilibrio sobre sus espaldas, pero las razas de perros con las caderas más anchas son más estables para mantener esta posición. 

Aun así, la mayoría de perros probablemente se enroscarán al dormir por una serie de circunstancias que pueden decirnos algo sobre este comportamiento. 

Razones por las que los perros duermen en rosca

tranquilizar a tu perro no refuerza su miedo

Aunque nuestros perros están completamente domesticados, aun así siguen teniendo parentesco directo con su descendiente, el lobo blanco. Los perros todavía mantienen muchos comportamiento y biología exhibida por estos lobos ancestrales. 

Por ejemplo, orinar, marcar el territorio y olfatear son comportamientos que probablemente provienen de unos orígenes en los cuales sus ancestros tenían que marcar y defender sus territorios de otros canes. 

Enroscarse para dormir es otro ejemplo de la historia viva. Probablemente surgió como respuesta a algunos cambios que los perros salvajes tuvieron que sufrir. Tres de los cambios más importantes serían los siguientes: 

1. La noche es oscura y está llena de peligros

A diferencia de nuestros perros mimados que duermen dentro de casa, los perros salvajes tenían que preocuparse por sus depredadores cuando iban a dormir. Debido a esto, tiene sentido que protegieran sus barrigas vulnerables. Al menos de esta forma, si un depredador aparecía en mitad de la noche, estos estaban, ligeramente, mejor protegidos que si estuvieran en otra posición. 

2. Cuestión de espacio

Dormir en rosca también tiene sentido si duermes en una pequeña guarida o cueva. No queda completamente claro si los primeros perros dormían en guarida todos sus años de vida, o si solo lo hacían durante cortos períodos de tiempo. Esto se debe a que los muchos canes en la actualidad, como los lobos, solo usan las guaridas cuando tienen cachorros, mientras otros canes salvajes pasan la mayoría de las noches en madrigueras muy elaboradas. 

Pero, tanto si lo hacían de forma regular o no, probablemente tendrían que dormir en madrigueras en períodos cortos de tiempo. Y si vas a cavar una madriguera, tiene sentido cavar la madriguera lo más pequeña posible. Así que dormir con forma de bola u ovillo era necesario para ocupar menos espacio. 

3. Hacen su propio colchón

Hay más de una razón por la que los perros se enroscan al dormir, y una de ellas podría ser porque les ayuda a tener mayor calidez y mantener su temperatura. Y esto es por lo que este comportamiento es al menos ocasionalmente empleado por casi todos los perros. Aunque estos estén recubiertos por su pelaje, los perros quieren mantener su calidez si la temperatura cae durante la noche. 

Hacerse una rosca capacita a los perro a conservar su temperatura corporal tanto como sea posible. Cuando se hacen una bola, estos exponen menos la superficie de sus cuerpos al aire frío nocturno. Recuerda que los perros al igual que los humanos, se calientan desde dentro, así que mientras más se expongan al frío, más frío tendrán. 

¿Por qué los perros giran sobre si mismos antes de ir a la cama?

El comportamiento de dormir en rosca podría estar relacionado con la tendencia que tienen algunos perros de girar en círculos antes de tumbarse en un lugar. Y este comportamiento también es remanente de sus ancestros perrunos. 

Al igual que con la posición de dormir con forma de bola, los científicos no tienen una respuesta definitiva a por qué algunos perros giran en círculo antes de dejarse caer sobre una superficie para dormir. Sin embargo, es fácil intuir y ver como este comportamiento ayuda a los perros a preparar su espacio para conciliar el sueño. 

Por ejemplo, girar sobre si mismos en pequeños círculos hace que los perros puedan aplastar la hierba para hacer el lugar más cómodo para tumbarse. También les da la posibilidad de quitar cualquier objeto sobresaliente y punzante, como un palo o una roca. También podría tener una función social, así le da al perro la posibilidad de ver alrededor si hay algún grupo de perros antes de tumbarse. 

La mayoría de mamíferos también se enroscan para dormir

Cabe destacar que muchos (si no la mayoría) de mamíferos duermen en posición de rosca. Muchas personas también duermen en posición fetal (aunque la falta de flexibilidad de nuestra espina dorsal no nos permite realmente enroscarnos). 

Al igual que ocurre con los perros, dormir enroscado es, probablemente una manifestación de similares aspectos evolutivos. 

Todos los mamíferos están sujetos a depredadores más grandes y temibles, todos los mamíferos pueden enfriarse a bajas temperaturas, y todos los mamíferos descienden de ancestros que vivían en cuevas y madrigueras. 

Si lo piensas detenidamente, tiene más sentido preguntar, ¿por qué no todos los perros duermen en forma de rosca? 

¿Tu perro se enrosca para dormirse una siesta? ¿Lo hace de forma constante, o cambia de posición de vez en cuando? ¡Nos encantará saber tu experiencia abajo en los comentarios!

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