Obesidad en perros: ¿Cómo saber si tu perro tiene sobrepeso?

cómo saber si tu perro tiene sobrepeso
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La obesidad en perros es casi tan común como la obesidad en humanos. De hecho, los expertos dicen que alrededor de un 56% de los perros tienen sobrepeso u obesidad. 

Las consecuencias en la salud de estos kilos de más son igual de serios que para los humanos. Los perros con sobrepeso ponen más estrés en sus articulaciones, corazón, pulmones, hígado, y riñones. Estos perros son más propensos a sufrir lesiones, y tienen un riesgo mayor durante una cirugía. 

Y probablemente, ellos tampoco se sienten bien consigo mismos. Los perros obesos no tienen la energía o la curiosidad natural y ganas de jugar que un los perros que están en forma. Aunque los perros no pueden decidir ponerse a dieta o hacer más ejercicio, sin duda aprecian la vida mucho más cuando están en buena forma física y preparados para la acción. 

A continuación, te contamos todo lo que necesitas saber acerca de la obesidad en perros, las causas principales y cómo saber si tu perro tiene sobrepeso. 

Causas de la obesidad canina

Algunos perros tienen razones fisiológicas para la obesidad, pero los problemas de sobrepeso son mayormente el resultado de dos factores: demasiada comida y no realizar el ejercicio suficiente. 

  • Comer demasiado para un perro es un problema de sobrealimentación. Porciones de comida generosas, bocados y snacks entre comidas, y los restos de comida de la mesa. A veces los dueños y dueñas de perros creen erróneamente que un perro necesita acceder a la comida las 24 horas del día, o que los perros piden comida cuando están realmente hambrientos. Esto no es verdad. Los perros son carroñeros por naturaleza, y si aprenden que ciertas miradas les dará más comida, tu perro te pedirá comida una y otra vez, tanto si tiene hambre como si no. 

  • La falta de ejercicio es el mismo problema que tenemos los humanos. Los perros que generalmente están confinados dentro de casa o en un jardín no reciben el ejercicio que necesitan. Y no, los perros no harán ejercicios automáticamente más que los humanos. Estos son tan vagos como nosotros y nosotras. Correr a la puerta de tu casa y jugar no es suficiente. Si el perro no hace ejercicio, ganará peso poco a poco, llevándolo a tener sobrepeso u obesidad a lo largo de los años. 

Sin embargo, hay otras razones por las cuales un perro podría ganar peso:

  • La esterilización o castración ralentiza el metabolismo del perro, así que no es raro que los perros ganen peso debido a esto. 

  • Los trastornos hormonales tales como el hipotiroidismo, pueden causar problemas de peso. Las glándulas suprarrenales de los perros podrían producir demasiado de una hormona llamada cortisol, causando que la grasa se redistribuya hacia el abdomen, haciéndoles parecer que tienen la barriga hinchada.

  • La ralentización del metabolismo ocurre durante la vida adulta del perro. Diversas investigaciones muestran que la edad aproximada en la que el metabolismo de un perro podría empezar a ralentizarse es a partir de los 5-6 años, así que si tu perro ya tiene sobrepeso a esta edad, el problema probablemente empeorará. 

  • La raza del perro juego un papel importante. Dependiendo de la raza de tu perro este podría ser más o menos propenso a tener sobrepeso.  

Cómo saber si tu perro tiene sobrepeso

  • Comprueba las costillas. Sí, debería haber un poco de grasa por encima de ellas, pero deberías ser capaz de sentirlas. Si no puedes encontrarlas, tienes un problema. De hecho, trata de sentir alrededor de tu perro los huesos más grandes – piernas, columna vertebral, hombros, caderas. Si tienes problemas para encontrarlos, tu perro podría tener un poco de sobrepeso. 

  • Comprueba la respiración. Si tu perro respira pesadamente sin haber realizado ningún tipo de esfuerzo, o sufre bastante tiempo para recuperarse tras un paseo corto o una sesión de juego, podría tener un problema de obesidad. 

  • Comprueba la base de la cola. Un poco de grasa debería cubrir esta zona, pero si no puedes sentir los huesos, tu perro tiene sobrepeso. 

  • Comprueba la silueta. Comprueba la silueta de tu perro de arriba abajo. ¿Puedes encontrar la cintura? ¿Puedes ver donde terminan las costillas y empiezan las caderas?

¿Cuándo deberías llamar a tu veterinario o veterinaria en casos de obesidad en perros?

acude al veterinario si tu perro ladra mucho

Si le has dado un buen vistazo a tu perro y piensas que tiene un problema de sobrepeso, concreta una cita con tu veterinario o veterinaria. 

El doctor o la doctora comprobará el estado físico de tu perro, realizará algunas pruebas de sangre, te preguntará acerca de los hábitos alimenticios de tu perro. Entonces tu veterinario/a podrá ayudarte a trazar un plan de pérdida de peso realista, gradual y sin ningún riesgo para tu mascota. 

El plan casi con total seguridad incluirá: 

  • Ingesta calórica reducida, probablemente usando una comida especial para perros formulada para la pérdida de peso. 

  • Menos comida diaria. 

  • Incremento en la ingesta de fibra y agua. 

  • Más ejercicio. 

Podrías necesitar considerar llevar un registro de la comida de tu perro y el ejercicio, así podrás monitorizar el progreso de tu mascota. Podrías incluso tener que volverte un poco obsesivo u obsesiva, midiendo la cantidad exacta de la comida ofrecida. 

No importa cual sea el plan, estate preparado/a para llevarlo a cabo durante un tiempo. Ten en cuenta que esto es un proceso a largo plazo. La mayoría de perros debería seguir un plan de pérdida de peso entre ocho y doce meses para alcanzar el objetivo de pérdida de peso, e incluso entonces, necesitarás seguir con la dieta y el ejercicio para mantener a tu perro en forma. 

¿Cómo mantienes a tu perro en forma y evitas que engorde? ¿Qué tipo de ejercicios hace tu perro? ¡Cuéntanos tu experiencia en los comentarios!

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