¿Funciona la acupuntura para perros?

¿Funciona la acupuntura para perros?
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Los dueños y dueñas haremos casi cualquier cosa para asegurarnos que nuestras mascotas están sanas y felices. Y esto ocasionalmente incluye buscar tratamientos poco tradicionales, como la acupuntura. 

Pero antes de apuntar a tu perro a una sesión de acupuntura, es importante realizar algunas búsquedas acerca de la acupuntura canina primero. 

Tabla de contenidos

A continuación, te pondremos al día de las últimas investigaciones y búsquedas acerca de la acupuntura canina, te explicaremos lo básico del proceso de tratamiento, y compararemos la evidencia empírica disponible. 

¿Qué es la acupuntura?

La acupuntura es una técnica centenaria originaria de China. Se lleva a cabo insertando pequeñas agujas en puntos específicos a lo largo del cuerpo para producir un efecto sanador o incluso prevenir ciertos desórdenes. 

El marco conceptual de la acupuntura es relativamente complicado, pero tiene su raíz en los conceptos del Qi y los meridianos. El Qi se refiere a algo conocido como «la energía de vida», los meridianos son los caminos por los cuales el Qi viaja. 

Las agujas insertadas en el cuerpo del paciente están pensadas para alterar o manipular la forma en la que el Qi fluye, lo cual ayuda a aliviar los síntomas o mejorar la salud del paciente. 

Los científicos/as obviamente nunca han sido capaces de verificar la existencia del Qi o los meridianos. Muchos acupunturistas modernos han abandonado estos principios, pero algunos otros continúan abrazando estos conceptos.

Algunos científicos modernos, doctores, y acupunturistas creen que la acupuntura funciona al estimular nervios, músculos, y conectando tejidos musculares a través del cuerpo. Otros creen que la práctica detona la liberación de calmantes y analgésicos naturales del cuerpo. 

Si la acupuntura funciona, el «cómo» y el «por qué» aún no están claros del todo.

Acupuntura para perros

Aunque la acupuntura fue desarrollada originalmente como un tratamiento para pacientes humanos, algunos acupunturistas han empezado a tratar a perros y otros animales también. 

Los acupunturistas que tratan a perros normalmente abrazan los mismos conceptos que aquellos que aplican la acupuntura en humanos.

Y en la mayoría de casos, las sesiones se desarrollan de la misma forma: Se insertan pequeñas agujas en la piel en puntos específicos para alterar o manipular la fluidez del Qi a través del cuerpo del animal. 

Al igual que con la acupuntura humana, no hay evidencia empírica que verifique la existencia del Qi o los meridianos en los perros (o cualquier otro animal). 

Al igual que con los humanos, hay división de opiniones acerca de si la acupuntura funciona en perros o no. 

Algunos dueños y dueñas de perros han encontrado que la acupuntura es de gran ayuda para sus perros, aunque otros no advierten ninguna mejora en la salud de sus mascotas o su bienestar. A pesar de los resultados obtenidos, parece que hay un incremento en el número de dueños y dueñas que consideran la acupuntura como una alternativa para sus mascotas. 

Pero antes de empezar a hablar sobre llevar a tu mascota a una sesión de acupuntura, es esencial que examines la información científica disponible sobre esta práctica. También necesitarás hablar con tu veterinario o veterinaria sobre la acupuntura. 

¿La acupuntura sirve para perros?

Existen algunas evidencias que indican que la acupuntura funciona para los perros. 

Por ejemplo, una review literaria de 1986 publicada en seminarios de medicina y cirugía veterinaria observó varios estudios en el uso de la acupuntura en animales en un intento de obtener conclusiones sustanciales para la investigación actual. La mayoría de condiciones indicadas en el estudio involucraron huesos, articulaciones, o circulación sanguínea. 

Esta review concluyó que la acupuntura era útil para ciertas condiciones, como enfermedades en los discos intervertebrales y enfermedades degenerativas en las articulaciones.

Sin embargo, este estudio también señaló que los reportes publicados eran pocos y pidieron más investigaciones en la materia para que estuviera completa.

Otra review, esta vez llevada a cabo en 2001 y publicada en el journal de ciencia médica veterinaria, echo un vistazo a los tratamientos de acupuntura en un amplio rango de animales. 

Estos investigadores incluyeron una gran lista de enfermedades y desórdenes que la acupuntura podría ser capaz de tratar en sus estudios. Muchos de estos incluyeron desórdenes que involucran los huesos, articulaciones y la circulación. 

En este caso, los autores del estudio concluyeron que al integrar el tratamiento de acupuntura en sus prácticas clínicas, los veterinarios/as a menudo pueden obtener resultados exitosos.

Así que, al menos existen algunas evidencias que parecen apoyar el uso de la acupuntura en animales.

¿La acupuntura es dolorosa para los perros? ¿Es segura?

Eficacia a un lado, es importante considerar cómo afecta la acupuntura en los perros. Por ejemplo, deberíamos considerar si la acupuntura es dolorosa, incómoda, o peligrosa para nuestros perros.

Esto de algún modo depende del tamaño de tu perro. Dependiendo del tamaño del perro se requerirán diferentes tipos y tamaños de agujas. 

Los perros pequeños reciben la acupuntura con agujas diminutas. La inserción debería ser virtualmente indolora. Por otro lado, los perros más grandes requieren agujas más grandes, por tanto estos podrían experimentar un dolor ligero a medida que las agujas entran en la piel. 

Sin embargo, los acupunturistas sostienen que todas las agujas son indoloras una vez que estén en su lugar. Algunos animales incluso se quedan dormidos durante el procedimiento. 

Sin embargo, los perros podrían experimentar algunas sensaciones debido a las agujas una vez que estén en su lugar. Estas sensaciones probablemente son similares a lo que la gente que pasa por un tratamiento de acupuntura a menudo describe como hormigueos y entumecimiento.

Por desgracia, no podemos preguntar a un perro que siente, así que no podemos saber la sensación con precisión. 

Sin embargo, la acupuntura es generalmente considerada uno de los tratamientos tradicionales más seguros cuando es administrado por un profesional entrenado. 

Esto no significa que no ocurran efectos secundarios. 

Algunos animales experimentan un empeoramiento en su condición durante uno o dos días tras el tratamiento antes de tener un progreso significante. Otros animales podrían encontrarse soñolientos o aletargados durante un día tras el tratamiento.  

¿Qué condiciones y enfermedades puede tratar la acupuntura en perros?

La acupuntura para perros no ha sido probada empíricamente para tratar ninguna condición o enfermedad.

Sin embargo, algunos estudios han encontrado evidencias que sugieren que podría ser útil para tratar ciertas condiciones, normalmente enfermedades asociadas con inflamaciones y problemas de circulación.

A continuación, examinaremos algunas de estas situaciones. 

Inflamación en las articulaciones

La inflamación en las articulaciones puede ser un síntoma de otros desórdenes, o puede ser un problema en si mismo. Uno de los desórdenes más comunes con la inflamación en las articulaciones es la artritis o la artrosis canina. 

Otros tipos de condiciones incluyen problemas involucrados con los tendones o cartílagos, el desarrollo de bolsas o quistes, y la creación de fluidos dentro de las articulaciones. Algunas de estas condiciones están presentes en el nacimiento, y otras veces ocurren en perros con edad avanzada como resultado de una lesión. 

Estos tipos de problemas en las articulaciones son algunas de las enfermedades en las que se usa la acupuntura para tratarlas. 

El uso de la acupuntura solo o en combinación con analgésicos reduce el dolor y mejorará la calidad de vida en los perros con enfermedades neurológicas, musculares, u óseas.

Granuloma por lamido

Un granuloma por lamido también conocido como dermatitis acral por lamido. Es causado cuando un perro se lame de manera agresiva un área de su piel hasta que causa una irritación. 

A menudo, una vez que los perros empiezan a lamerse, causa inflamación y a veces infección. Esto hace que el área pique, lo cual promueve a más lamidos. 

Finalmente, se convierte en un círculo vicioso. 

La causa de estos granulomas puede ser mental, físico, o ambos. A menudo, el perro experimentará alergias, dolor articular, o algún otro dolor físico, así como miedo o ansiedad. 

Los acupunturistas a menudo afirman que sus técnicas son efectivas para tratar estos problemas. 

Problemas gastrointestinales

Algunos acupunturistas aplican sus habilidades en perros que sufren problemas gastrointestinales, en un rango entre diarrea crónica a dolores abdominales.

Debido a que los problemas gastrointestinales están causados por un amplio rango de problemas de salud, la acupuntura podría servir de gran ayuda para tratar estos problemas. 

¿Qué esperar y cómo funcionan las sesiones de acupuntura para perros?

Cuando lleves a tu perro a un tratamiento de acupuntura, primero necesitará un examen médico general. El acupunturista necesitará todos los registros médicos de tu perro para aplicar el mejor tratamiento. 

Probablemente discutiréis diferentes opciones y tratamientos. 

Muchos perros estarán un poco nerviosos cuando entren en la clínica por primera vez. Sin embargo, la mayoría de perros se sienten muy relajados después de que el doctor empieza a insertar las agujas.

La duración de cada sesión dependerá de la condición de tu perro. La mayoría de las sesiones duran unos 30 minutos, pero esto puede variar.

El doctor o doctora probablemente delineará el tratamiento, el cual normalmente se llevará a cabo en múltiples sesiones. Algunas condiciones agudas podrían tratarse en una sesión. Sin embargo, mientras más grave o crónica sea la condición de tu perro, tu perro probablemente necesite más sesiones. 

No importa cuantas sesiones sean, normalmente se notarán las mejoras a partir de entre la segunda y la cuarta sesión. 

Conclusión: Habla con tu veterinario o veterinaria sobre la acupuntura canina

Aunque no sabemos si la acupuntura para perros es útil, existen investigaciones prometedoras que han señalado algunos beneficios. 

Por tanto, la acupuntura no parece ser peligrosa o dolorosa en la mayoría de los casos, así que no existe ninguna razón por la que no probarla mientras tu veterinario/a esté de acuerdo con ello.

También es importante que no conviertas la acupuntura en un método alternativa al tratamiento veterinario. Afortunadamente, parece que la acupuntura normalmente trabajo junto a los tratamientos que tu veterinario/a también podría recomendarte. 

Como siempre, habla con tu veterinario o veterinaria sobre la posibilidad de usar la acupuntura para ayudar a tu perro. 

¿Has llevado alguna vez a tu perro a una sesión de acupuntura? ¡Cuéntanos tu experiencia en los comentarios!

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